自造精神人人爱,美国已被创客运动攻陷!

2020-08-01 09:48:56 来源:分类媒体995人评论

自造精神人人爱,美国已被创客运动攻陷!

我并没有喝下任何和创客运动相关的神奇药水,这一切的的发生令我感觉非常意外。我已经被所谓的「创客媒体公司」彻底征服,它在成功路上所採取的路径和其他媒体企业完全相反。

在今天,创客媒体公司已经成为了一台具备多目的性的机器。每一年,这家公司都会出版一定数量的杂誌和书籍。创客媒体公司非常注重维持自身在网页和 YouTube 等平台的存在感,最终透过在线上平台「创客棚屋」销售产品。他们还会定期为被称为「创客盛典」的节日举行庆典,为「DIY 精神」庆祝。他们会在庆典中展示艺术品、电子产品和手工艺品,最早的一届举办于 2006 年。现在全世界已经举办过 151 次「创客盛典」活动。

2015 年度的「创客盛典」吸引了超过 110 万名参与者,几乎和 Taylor Swift 1989 年世界巡回演唱会的观众总人数持平。

每一年,创客媒体公司都会举办一定数量的活动,其中旨在激发孩子 DIY 精神的「创客训练营」活动可以免费参与,而所谓的「创客精英」活动则旨在为专业的创客工作者全职营运创客企业所需的工具。

为了找到创客媒体公司的创办人 Dale Dougherty,我特意前往《Make: Magazine》杂誌位于旧金山的圣诞用品商店。 Dougherty 在 10 年前创办了《Make: Magazine》杂誌,并在无形中成为了风靡美国的「创客运动」的教父。去年的「创客盛典」活动于白宫草坪举行,盛况为历年之最。

「创客」指的是那些自行创造或生产物品的人,所创造的物品範畴并没有限制,包括科技创业公司、手工製品、机器人、木製品等等。基本上,创客们的创造兴趣完全是自发的。有些创客甚至会打造一条 LED 巨龙,而常人在看到 LED 萤幕的时候所想到的或许只是《真实主妇》等电视剧。

我在笔记本上潦草地记下了许多问题,例如:「向他询问和出现在他葡萄园中的无人飞行器相关的问题」、「向他询问以 60 岁高龄生活在一座以年轻人为主的城市是一种怎样的体验」、「向他询问为何他要在数位化时代坚持出版印刷刊物」等等。

我终于如愿以偿得见到了 Dougherty 和创客媒体公司的新 CEO Gregg Brockway,他在 2014 年被任命为创客媒体公司的 CEO。看到这两个人的那一刻,我已经被他们的热情和激情所倾倒。我瞬间便失去了应有的冷静和沉着,那股一直被压制的兴奋感觉开始从内心深处慢慢涌出。

这两位仁兄活像是瘦版的圣诞老人,他们透过打开成年人和小孩的「脑力」为整个世界带来了美好的祝福。

「人们希望可以在圣诞节上做一些不一样的事情,我有义务去满足人们的期待。」Dougherty 说道,「这并不是一次授权,在创造的过程中,人们开始了解玩乐的真谛。这一切都是为了孩子,这才是最重要的。」

每当 Dougherty 露出笑脸的时候,他的双颊都会泛红,这让我萌生了想要拥抱他的冲动。但创客运动究竟是如何从一项非主流的「小众」活动演变成一场风靡全球的现像级运动,并成功跻身城市词典的呢?

创客运动的诞生

在 2005 年,Dougherty 决心进行一项实验。当时 Dougherty 还在 O'Reilly Media 担任科技作家,并出版了以硬体骇客为目标读者的《Hacks》系列图书。

「我创建《Make: Magazine》杂誌的念头来自于撰写《Hacks》系列图书期间。」他在 LinkedIn 上写道,「在当时,我意识到许多骇客正在玩味硬体产品。他们的野心显然并不仅仅是电脑,而是整个世界。」

他将其称为「geek 界的 Martha Stewart 事件」。

Dougherty 希望《Make: Magazine》杂誌可以成为记载创客知识的纲要。我曾经向其提问为何没有选择创立数位杂誌,在听到这个问题后,Dougherty 显得有些尴尬。「这是一本和实物相关的杂誌」他说道,「因此,创立印刷刊物完全是一项自然而然的选择。这是一个不错的商业模式,因为人们会收藏我们的杂誌。」

第一期《Make: Magazine》杂誌的主题是生活窍门和一些专案,内容包括製造词条阅读器的指南、会玩魔方的乐高机器人以及如何巧用风筝拍摄航拍图片等等。《Make: Magazine》杂誌共有 181 页,售价为 14.99 美元,每年出版 4 期。Dougherty 预测第一年的销量为 10,000 本,但现实远超他想像。

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前三期杂誌的总销量高达 70,000 本,有超过 35,000 人订阅了《Make: Magazine》杂誌。到了杂誌推出的第三年,订阅人数甚至达到 130,000 人。杂誌的原创内容和广告比例为 90:10。

「这完全是一个本末倒置的结构。」Dougherty 在 2005 年对 FOLIO Mag 说道,「我们的工作重心是为读者提供他们感兴趣的内容。至于广告商,我们只会和那些合得来并且理解我们的广告商进行合作。」

次年,Dougherty 在旧金山举办了第一届「创客盛典」。这个活动让人们可以亲身体验机器人、电子设备等科技类产品的魅力。第一届「创客盛典」的参与人数高达 22,000。截至目前,在全球範围内已经举办了 151 次「创客盛典」,每年的参与者已经超过 100 万人。

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世界各地的创客将凝聚成一幅怎样的图画?

「创客」的概念最早由创客媒体公司所提出,现在这个词彙已经被广泛用于描绘那些喜欢动手创造的群体。在概念提出不久后,「创客盛典」也逐渐成型,同期出现的还有另一个与创客运动息息相关的网站——「Instructables.com」。

Instructables 于 2006 年发表,其创办人是麻省理工学院的工程师 Eric Wilhelm,Eric Wilhelm 希望数不胜数的创客专案提供一步一步的教程。Instructables 的口号是「分享你的创作成果」,网站上有关于成百上千个专案的讯息,不论你是希望创造出极具个性化灯具还是希望创造出式样新奇的烛台。Instructables 都会为你提供相关的操作指引。在免费模式下,Instructables 上面会插入一些广告,你可以透过注册成为付费用户去除页面上的广告。据《纽约时报》报导,Instructables 于 2011 年被「Autodesk」公司以 3,200 万美元收购。

「Alexa」所揭示的数据显示,Instructables.com 目前在全球所有网页中排在第 548 位,在美国本土的所有网站中的排名则为第 318 位。

在这个领域中,另一个参与者是「TechShop」,这个公司成立于 2006 年。TechShop 的口号是「在这里构建你的梦想」,它会为参与者免费提供 3D 印表机、激光切割机以及木工车床等设备。目前 TechShop 在全美有 10 个办公区域,甚至连一些美国当今最热门的创业公司都是从 TechShop 的工作室中诞生的。Jack Dorsey 正是在 TechShop 的工作室中创造出了「Square」的原型。

「这完全是一次革命」TechShop 的执行长 Mark Hatch 在接受《Fortune》杂誌的採访时表示,「只要你敢想,你就能够实现你的梦想,这对于当时的世界而言完全是一个全新的理念。」

「Google Trends」的数据显示,自 2008 年以来,人们对于创客运动的关注程度一直在稳步攀升。

「在刚开始的时候我确实可以找到一些创客,但创客运动的指标又是什幺呢?许多人在我看来压根就不是创客。」Dougherty 说道。

在今天,一旦自己所从事的活动被别人称为「创造」,当事人普遍会感到非常骄傲。目前世界上已经有数百个场所用于展示人们的创造成果。

创客的教育革命

Dougherty 相信创客的未来和他们所接受的教育息息相关,他认为年轻的一代需要外界的帮助,以便进一步提升他们的创造和技术水平。这正是 Dougherty 和他的团队目前的工作重心。

「当孩子们在玩耍《我的世界》这款沙盒游戏的时候,他们所做的并不仅仅是娱乐,他们同时也在进化。」Dougherty 说道。对于那些懂得这个道理的人而言,《我的世界》这款游戏可以帮助玩家在虚拟世界中建构 3D 模型,你可以透过游戏中的设计和调整活动获得一定的创造经验。目前已经有超过 2,100 万人下载了这款游戏。

为了更好地推进这类学习方法,Dougherty 对非盈利企业「Maker Ed」发起了投资。这家公司的口号是:「每个孩子都是一位创客」。它的目标是让所有孩子共同体验创造的乐趣,并为所有社区提供体验条件。

Dougherty 本人非常信奉「讯息教育」,他认为我们有必要将讯息教育推行到「草根阶层」。Dougherty 认为,讯息教育的推行也可以为家长提供接受教育的机会,他们可以透过有趣的方式学习到一些技能。取得家长的认可非常重要,毕竟他们才是具备购买力的人群。与此同时,Dougherty 还设立了「创客训练营」,这是一个可供孩子接受体验式教育的免费专案,专案的经费由 Google、NASA 和白宫提供。

「现在,越来越多的家长已经意识到了创客技能的重要性。」Dougherty 说道。身处这个时代,相信我们不难理解为何会有那幺多高回报的工作要求求职者具备创客技能。

「由于资金门槛已经大幅降低,目前人们对于创造行为的感兴趣非常浓郁。」执行长 Gregg Brockway 表示,「现在像『Raspberry』这样的迷你电脑的售价甚至还不足 10 美元,这在几年前完全是不可想像的。」

圣诞期间的创客

在 2015 年,创客媒体公司在旧金山地区开办了一家实体圣诞用品店,店铺就在大名鼎鼎的「独角兽」公司 Square 隔壁,位于当地的高级购物区。这家商铺的店面非常敞亮、通风。由于货架上所陈列的都是 Maker Shed 平台上的产品,因此顾客也可以选择透过线上管道购买。商店的床边堆放着一些「Large Parrot」飞行器,许多别致的小型机器人会在商铺的地面上疾驰而过。

在这家商店中,你可以购买全手工打造的 LED 烛台,或者是可以让你透过光线作画的机器,你甚至可以购买可用于打造复古电子游戏的一整套工具。在决定购买之前,顾客可以先到现场对商品进行试用,他们可以尽情体验自己在线上看到的商品。

Dougherty 表示他们会在全世界範围内所举行的「创客盛典」中筛选出一些产品,被选上的产品包括来自中国的「机械积木」机器人,以及来自加拿大的「littleBits」等作品。其中最「奇葩」的产品来自日本,这款产品似乎是书和模型的混合体,它可以为用户打造出一个专属的迷你天文馆,但这款产品没有附带英文说明书。

两位男士向我介绍了他们最喜欢的几款产品。Dougherty 是产品「无用机器」的粉丝,这款产品其实是一个可写程式的盒子,每当你拨动控制杆打开盒子的时候,从盒子内伸出来的一条机械臂会将控制杆复位,从而关闭盒子。「这款产品几乎没有任何作用,但你还是可以将这样的产品制造出来。」Dougherty 说道。Brockway 称这是他和他的儿子一起打造的第一款产品。

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其次是「Roominate」电子玩偶之家,这款产品的设计初衷是希望吸引女生们多关注电子产品。「想要女生们关注电子产品并不容易,手工製品似乎是唯一可行的途径。」Dougherty 说道,「这款产品可以教育女孩如何运用科技完成一些事情。」

「这个商店的作用是让人们体验创造的世界。」Brockway 表示,「在这里,我们完全以任务为先。」

实际上,创客媒体公司之所以选择开办实体商铺,部分原因在于顾客消费行为的转变。现在,更多的客户会追求产品的「实质」,他们不再容易对「风靡一时」的一次性玩具动心。

「这是一次试验。」Brockway 说道。至于他们是否会在下半年开办更多的实体商店,还得看市场的接受程度,儘管 Brockway 本人非常愿意将开办实体商店的步伐继续下去。

目前,商店最受欢迎的产品是飞行器、3D 列印机、3Doodler 2.0 以及可写程式的 L3D 魔方工具箱。

创客媒体的未来

Dougherty 本人将会如何定义未来十年的「知识目录」呢?创客媒体正在展望未来,为了确保创客运动的继续繁荣昌盛,创客媒体的团队正在专心致志地计划全新的行动。

在 2014 年,他们在白宫举办了一届「创客盛典」活动,欧巴马总统公开宣称美国是一个「创客的国度」。在 2015 年 6 月,欧巴马总统甚至还设立了一个「创造周」。在 2015 年 4 月,创客媒体发表了「创客空间」,这是一个可供创客们对专案进行分享并对创造理由进行交流的线上社区。

在今天,想要营运一家媒体公司并不容易,要营运像创客媒体这类以实体产品为主的媒体公司更是难上加难。在 2009 年,「AdAge」公布的数据表明《Make: Magazine》杂誌在后萧条时期的销量为 125,000 本。但到了 2013 年,这份杂誌的销量已经大幅增长至 315,000 本,2014 年的销量也高达 300,000 本。由此可见,《Make: Magazine》杂誌的销量非常稳定,这样的成绩对于今天的媒体公司而言已经非常令人吃惊。Dougherty 表示创客媒体公司在 2013 年所取得的收入约为 1,500 万美元。创客媒体在 2015 年还募集了 500 万美元的资金,用于拓展其网路业务。

在 Dougherty 眼中,创客这个群体将会在未来打造出更多的保健和可穿戴产品。「这个过程绝不会停留在实验阶段,整个过程将会以用户的体验作为侧重点。」他如此说道,「我们将会看到 3D 列印的肢体,我们将完全沉浸在一个创客的世界之中。」

Dougherty 特意提到了他在东京的「创客盛典」上所看到的一个创意:一位创客为一块床垫配备了多个传感器,将其改造成为了一款电子游戏控制器。游戏的萤幕被设置在房间的天花板上,你可以透过在床垫上滚动来对游戏进行操作。「这个设计可以说是愚不可及,但这种操作方式在现实世界中却大有用处。」多尔蒂说道,「行动不便的人群可以透过这种方式来体验游戏的乐趣。」

创客运动正在席捲全美

创客运动显然已经攻陷了美国,但这并不是一件吓人的事件,因为你自己很可能就是创客当中的一员。你或许会对此不以为然,但这是不可否认的事实。请记住,「创客」的定义适用于任何从事创造工作的人,因此,只要你曾经创造过任何东西,那幺你就是一名创客。很多人会将创客群体想像成是一些喜欢在地下室摆弄各种线路板的「呆子」,但这显然并不是事实。

据估计,仅美国本土就有大约 1.35 亿名创客,这个数字大概是美国人口的一半。这实在是一则振奋人心的消息,因为这意味着参与到创造过程中的人群基数非常庞大。

甚至连我最欣赏的一些 CEO 也向我「兜售」了这场运动,我很荣幸自己可以参与到这项规模庞大的运动当中。Dougherty 的成功表明了成功的路径绝不侷限于按部就班得执行计划,毕竟谁又能想到在数位时代印刷实体杂誌居然也会成就一个天才的创意呢?

不论我们是设计师、涂鸦手还是工程师,我们都是创客。只要我们能够携手共进,排除万难,我们终将会创造出一个更好的世界!

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